Typisk Sør-Korea

For drøye 2 måneder siden kom jeg til Sør-Korea, hvor en helt ny kultur og hverdag ventet meg. Jeg vil dele med meg noen observasjoner jeg har gjort siden jeg kom hit, rundt særskilte ting jeg har lagt merke til som jeg synes skiller seg fra Norge og den norske kulturen. 

♦ Tannpussing på offentlige steder. På universitetet jeg går opplever jeg konstant at når jeg skal på do, så står det én eller flere og pusser tennene sine ved vasken. Og det må ikke nødvendigvis være på toalettet! Det var et tilfelle hvor jeg ventet på at en time skulle bli ferdig slik at jeg kunne gå inn i klasserommet, og på veien ut av klasserommet kom folk med tannbørsten i munnen.

♦ Det har vært et par anledninger hvor jeg har holdt på å tisse på meg, og sett meg nødt til å gå på toalettet som finnes på T-banestasjonene. Jeg har dog snudd tvert på hælen et par ganger, da jeg så at doene bare var hull i bakken. Squat-toaletter finnes det mye av her i Asia! Jeg kom dog over frykten min da jeg tok en 14 timer lang togtur i Kina og det eneste toalettet var squatte-do. Men jeg mener... det splasjer jo vann fra doen utover gulvet når man spyler, så det føles ut som om man står sånn halveis i bæsj og tiss liksom:

img_5416-2042264-9-1508596440780.jpg

Folk titter konstant på mobilen sin! Det er vanlig å se folk henge med hodet ned i skjermene sine i Oslo også, men de ser ihvertfall opp når de går. Her er det samme om du sitter på bussen eller går over et gangfelt - mobilen er i hånda og tar ens fulle oppmerksomhet. Det er litt irriterende faktisk, for man krasjer lett og kommer brått ikke frem fordi noen er for oppslukt av telefonen sin. 

♦ Hva det gjelder kø-system her, så er det litt splittet. Når man venter i kø på bussen, så står folk i en lang linje etter hverandre, samma hvor lang køen blir. Jeg har selv stått i en sikkert 40 meter lang kø, hvor alle stod pent på rekke og rad og ventet. På bildet fortsetter køen sikkert 10 meter bak meg. Her ser dere forresten at nesten alle foran meg i køen henger med hodet ned i telefonene. Hva var det jeg sa...

img_0524-2042264-8-1509429783389.jpg

Når det kommer til T-banen derimot! Man står i kø for å slippe på der også, men så fort dørene til T-banen åpner seg bare presser førstemann seg på uten å gi det minste rom for alle som skal av. Og det er 10 millioner mennesker som befinner seg her i sentrum av Seoul, så du kan tro det til tider er mange som skal av og på den t-banen.

Det er helt sikkert flere ting jeg har lagt merke til, men som jeg ikke kommer på nå i farta. Det får bli en del 2 av dette innlegget ved en senere anledning, isåfall! 

Nord-Koreansk kulturskole

Dersom du tror du er flink på noe, så vit at det sitter en 10-åring i Nord-Korea som kan det bedre. I Pyongyang ble vi tatt med til Mangyongdae Children's Palace, som er noe i likhet med en norsk kulturskole hvor barn og unge tilbringer tid på ettermiddagen og kvelden for å lære ulike ting. Jeg tror riktignok ikke at barna i Norge er på kulturskolen 3 timer hver kveld, 6 dager i uken, hvilket var tilfellet her. Kanskje ikke så rart at de er flinke på det de gjør...

img_4272-2042264-9-1509112794057.jpg

Igjen ble vi tildelt en lokal guide i tillegg til de obligatoriske guidene våre, og denne gangen var det en liten jente som selv var elev ved skolen. Hun viste oss rundt og fortalte om det vi så.

img_4264-2042264-9-1509113674745.jpg
img_4188-2042264-9-1509112849503.jpg

Det ble undervist i ikke bare musikk-relaterte emner, men også i sport, datakunnskap, broderi og billedkunst, av det vi fikk se. 

img_4178-2042264-9-1509112975637.jpg
img_4183-2042264-9-1509113158684.jpg
img_4195-2042264-9-1509113337064.jpg
img_4223-2042264-9-1509113618134.jpg

Altså, det kan jo ikke være de som har tegnet det der...?

Så kom vi til "musikk-avdelingen". Jeg hadde sett et par videoer fra disse "Children's Palace"-ene før jeg reiste til Nord-Korea, så jeg var forberedt på hvilket nivå det var blant disse barna. Allikevel ble jeg imponert, men tenkte samtidig på hvor mange timer med øving og disiplin som lå bak. Jeg mener, tre timer seks dager i uka! Håper de får nok tid til å bare være barn også.

img_4206-2042264-9-1509113389708.jpg
img_4211-2042264-9-1509113441245.jpg
img_4214-2042264-9-1509113481921.jpg
img_4225-2042264-9-1509113627988.jpg
img_4202-2042264-9-1509113681336.jpg

Etter omvisningen ble vi sendt til konsertsalen hvor de skulle holde en time-lang forestilling for oss. Dette gjør de hver torsdag og søndag, og vi var langt i fra de eneste turistene der. Salen var i tillegg fylt opp av nord-koreanske barn og ungdommer, men jeg vet ikke hvor de kom fra.

img_4233-2042264-9-1509113634254.jpg
img_4242-2042264-9-1509113640738.jpg
img_4247-2042264-9-1509113646605.jpg
img_4255-2042264-9-1509113659520.jpg
img_4258-2042264-9-1509113665790.jpg

Hele showet ble avsluttet med et fellesnummer hvor det på lerretet bak ble spilt filmer fra årets rakettoppskytninger og andre militære øvelses-suksesser.. Det var helt snålt - små, søte gutter som sang solo mens haugevis av barn i alle aldre stod bak og smilte, og det mens det ble vist sprengninger og militære handlinger på storskjerm bak dem. Sprøtt...

Halloween cupcakes

Jeg har alltid hatt lyst til å gjøre noe ut av allehelgensaften, men hvert eneste år kommer og går høytiden uten at jeg rekker å løfte så mye som en finger. Med å "gjøre noe ut av" mener jeg som for eksempel å kjøpe noen tematiske stearinslys og et par dekorasjoner hva enn det måtte være. I år er det ingen vits i å kjøpe inn masse pynt uansett, ettersom det hverken er noe sted å ha det her, i tillegg til at jeg ikke får det med hjem i min allerede stappfulle koffert. Men - på nærmeste t-banestopp har de en liten café hvor de for tiden selger fantastisk halloween-designede cupcakes! Det er jo perfekt: en halloween-dekorasjon som er spiselig! Ikke bare ser de bra ut, de smaker utrolig godt også.

img_5446_1-2042264-12-1509018650112.jpg
untitled-2042264-12-1509018657139.jpg

Og som jeg skulle likt å si at det er jeg som har laget disse fantastiske cupcakene.. Det er det dog selvfølgelig ikke (si meg hvordan jeg skal bake med én stekeplate og ingen ovn så kunne jeg jo ha prøvd). Men kanskje det er et lite steg mot å gjøre noe mer ut av allehelgensaftenen i fremtiden!

I skyggen av lederne

På Mansundaehøyden i Pyongyang finner du Mansundaemonumentet, eller Mansu Hill Grand Monument. Der står de 22 meter høye bronsestatuene av Kim Jong-uns forgjengere, hvilke vi måtte kjøpe blomster til, legge ved føttene deres og bukke fremfor (vi var blitt vant til bukkingen på dette tidspunktet). Etter at dette ritualet var gjennomført kunne jeg knipse hvor mange bilder jeg bare ville, men: tar man bilde av lederne, må hele skikkelsen være med i bildet. Og skal man selv være med på bildet, får man være forsiktig med poseringen. 

img_4107-2042264-9-1509112182653.jpg
img_4104-2042264-9-1509112190754.jpg

I bakgrunnen av statuene ligger det Koreanske Revolusjonsmuseet, og på sidene var disse skulpturene som symboliserte folkets kampvilje under all motgang landet har vært igjennom.

img_4115-2042264-9-1509112196158.jpg

Statuene skuet ut over Pyongyang. 

img_4119-2042264-9-1509112203086.jpg

På vei vekk fra monumentet møtte vi på et bryllupsfølge som skulle dit vi nettopp hadde vært for å selv legge blomster ved statuene.

img_4156-2042264-9-1509112227054.jpg
img_4159-2042264-9-1509112246757.jpg

Da vi spurte guidene om det var noe religiøst i sammenheng med bryllup fortalte de oss at "nei nei, her er det ingen religion i bildet, vi tror kun på oss selv".

Skole på en lørdag

Halloween nærmer seg (som om folk ikke har fått med seg det enda, liksom), og personlig var dagen i dag skrekkens dag med undervisning på en lørdag. Neida, det var ikke ille, men det har helt klart frarøvet meg lørdagsfølelsen, og jeg sitter nå her forvirret og tror at lørdagen og helgen først kommer i morgen. 

untitled_2-2042264-12-1509190744171.jpg

Etter timen gikk turen til et enormt musikkbutikk-lokale her i Seoul. Jeg er på utkikk etter en håndholdt opptaker, både ettersom jeg savner mikrofonen min hjemme i Norge, og at det er noe jeg ønsker meg for å generelt kunne bedre kvaliteten på lydinnholdet i videoene jeg lager. Det ble til at jeg gikk tomhendt derfra, men nå har jeg fått et lite innblikk i hva som finnes. Det blir muligens et kjøp i løpet av nærmeste fremtid!

På veien hjem igjen unnet jeg meg noen deilig halloween-cupcakes som jeg har kost meg med i kveld. Ellers leste jeg nettopp at Norge stiller klokken i morgen formiddag. Det betyr enda en time lenger vekk fra min tidssone her i Sør-Korea, hvor de ikke stiller om tiden. Som om jeg ikke følte meg langt nok vekk fra hjemme allerede..

Morgendagen her byr på en friluftsdag hvor jeg og typen skal ut og gå til topps på det lokale fjellet Gwanaksan. Det blir deilig, og jeg gleder meg til å være ute i naturen, omringet av høstfarger.

img_0546-2042264-12-1509190728041.jpg

Hotellet i Pyongyang

Det var først dagen etter vi ankom Pyongyang at vi fikk tatt en skikkelig titt på hotellet vi bodde på. Sosan Hotel er et 3-stjerners hotell som ligger i det de kaller sportskomplekset. I de mer gylne tider var det her sportsutøverne oppholdt seg når det foregikk ulike sportsarrangementer i byen - sa guidene.

img_4296-2042264-12-1508156353412-n800.jpg

Rommet vårt befant seg i 19. etasje og var relativt stort og fint - ihvertfall i forhold til vår knøttlille leilighet hjemme i Sør-Korea - så i likhet med hotellrommet vårt i Kina så var det deilig og luksuriøst å ha mer enn bare 10 kvadratmeter å rutte seg på.

Morgenen etter vi ankom stod jeg altså opp tidlig for å dusje av meg all reisesvetten, samt for å vaske håret før vi skulle ut og starte dagen. Fortsatt veldig trøtt fant jeg veien inn i dusjkabinettet, skrudde på vannet og ventet på at det skulle bli varmt. Og jeg ventet, og ventet. Det gikk flere minutter før jeg innså at det ikke var varmt vann. I tillegg la jeg merke til at vannet var aldri så lite misfarget og til tider bar på en litt vond lukt. På den måten var altså leiligheten hjemme i Seoul 100 ganger bedre...

img_4719-2042264-12-1508156457290-n800.jpg

Rommet kom med en sør-østvendt terasse. Vi tilbrakte svært lite tid  det faktiske hotellet, så det lille vi nøt av utsikten var noen få minutter på morgenene. Det var veldig kjølig både morgen og kveld, da vi befant oss lengre nord enn vi hadde gjort siden før vi ankom Sør-Korea i slutten av august.

img_3809-2042264-11-1508508815910.jpg
img_3812-2042264-11-1508508826879.jpg

Vi var ikke de eneste turistene i byen, og frokostsalen var full hver morgen.

img_3818-2042264-12-1508156464659-n800.jpg
img_4709-2042264-12-1508156444099-n800.jpg

Resepsjonsområdet var åpent og fint, og på veggen var det hengt opp innrammede bilder tatt fra nyhetssaker om årets hittil "vellykkede" rakettoppskytninger.

img_4287-2042264-12-1508156428249-n800.jpg
img_4293-2042264-12-1508156437308-n800.jpg
img_4715-2042264-12-1508156451410-n800.jpg

Det var flere heiser på hotellet, og de gikk dødstregt alle sammen. Det å ta seg opp og ned fra 19. etasje tok gjerne mellom 5-10 minutter. Til tross for at vi tilbrakte svært lite av tiden vår på hotellet, var det det eneste området hvor vi kunne gå fritt. Utenfor hotellet var det strengt forbudt å gå uten guidene. Vi holdt oss uansett for det meste på rommet, da vi ikke var helt komfortable med å vandre rundt på egenhånd. Spesielt med alle nyhetene som har vært i år angående den amerikanske studenten, så var vi vel egentlig litt redde for å brått gjøre noe vi ikke skulle. Så lenge vi var med guidene følte vi oss dog veldig trygge og godt tatt vare på. 

Arbeiderfolket

Til ære for 50-årsdagen til Nord-Koreas arbeiderparti ble dette monumentet - Workers Party Foundation Monument - bygget, og personlig synes jeg det var et av de estetisk vakreste monumentene vi så. Betydning bak motivet er jo også i bunn og grunn ganske fin. Hammeren symboliserer arbeiderne, sigden symboliserer bøndende, og penselen står for de intellektuelle - alt i alt kjerneverdiene hos det nord-koreanske folket.

img_3944-2042264-12-1508676360006.jpg

Det var noe guidene våre også understrekte flere ganger: det er stolthet i arbeid, så det å arbeide fra morgen til kveld 6 dager i uka var ingen ting å klage over. Og hver morgen kunne vi fra bilvinduet se store grupper med kvinner som spilte på trommer mens de danset og veivet med både trommestikken og røde flagg. Dette var konene til mennene som skulle på arbeid, og som motiverte og heiet på dem. 

img_3904-2042264-12-1508676338219.jpg
img_3913-2042264-12-1508676345881.jpg

Flere av severdighetene i Pyongyang står strategisk - og estetisk - plassert i forhold til hverandre. Når det kommer til Wokers Party Foundation Monument, så står det plassert slik at man i det fjerne kan se både det uferdige hotellet Ryugyong, og fremfor det Mansu Hill Monument, hvor to enorme bronsestatuer av Kim Il-sung og Kim Jong-il står. Kim Il-sung Square og Juche-tårnet står også på linje med hverandre, slik at man kan se de vice versa. I mellom de forskjellige monumentene ligger også den store elven, Taedong, som renner igjennom byen.

img_3952-2042264-12-1508850013534.jpg
img_3892-2042264-12-1508676368806.jpg

Rett opp og ned (nesten) - slik vi stod på de fleste bildene som ble tatt av oss. Man skal være forsiktig med poseringer foran monumenter i Nord-Korea, spesielt når det gjelder statuer av lederne. For å være på den sikre siden holdt vi oss til rett-opp-og-ned-stilen. Jeg tror også guidene våre satt pris på det.

Et skap fullt av ingenting

Du vet når du ser inn i klesskapet og ikke finner et eneste dugende plagg i havet av klær som egentlig finnes der, så du skriker ut i frustrasjon og typen din ser forsiktig opp på deg fra den stygge madrass-seng-sofaen på gulvet og spør "vil du låne en t-skjorte av meg"? I dag var en sånn dag. Jeg kom meg opp og ut da, ikledd en snasen band t-skjorte med logoen til Periphery på - de har jo en del kul musikk, så hvorfor ikke. 

Solen skinte i dag og, slik den har gjort flertallet av dagene siden jeg kom hit. Det har faktisk bare regnet 3 dager i løpet av de siste 9 ukene. Jeg tenker stadig at jeg savner den norske høsten, men så får jeg tilsendt snapper som viser 4 grader, regn og herjende vind, og tenker at det egentlig er ganske greit her akkurat nå.

Nå er det kveld og sengen står for tur, men håper det blir en fin ettermiddag hos dere i Norge ♣